Waarom zijn sommige ijsbergen groen?


Help ForVM door te gaan! Doneer alstublieft wat u kunt aan onze jaarlijkse crowdfunding-campagne.

Glaciologen hebben een nieuwe theorie voorgesteld om te verklaren waarom sommige Antarctische ijsbergen smaragdgroen gekleurd zijn in plaats van normaal blauw. Ze vermoeden dat ijzeroxiden in steenstof van het vasteland van Antarctica ervoor zorgen dat sommige ijsbergen groen worden.


De nieuwe studie,gepubliceerdin deJournal of Geophysical Research: Oceanenop 10 januari 2019, suggereren dat de groene ijsbergen een belangrijke voedingsstof voor het zeeleven van het vasteland van Antarctica naar de open zee vervoeren.

Enorme schitterende groene klomp ijs drijvend in de zee, een ijsberg die schijnt in het zonlicht.

Afbeelding viaoude zeemansmusings.

Puur ijs is blauw omdat ijs meer rood licht absorbeert dan blauw licht. De meeste ijsbergen zien er wit of blauw uit als ze in zeewater drijven, maar sinds het begin van de twintigste eeuw hebben ontdekkingsreizigers en zeelieden gemeld dat ze vreemde groene ijsbergen rond bepaalde delen van Antarctica zien.

De groene ijsbergen zijn al tientallen jaren een curiositeit voor wetenschappers. Ze hadden vermoed dat opgeloste organische microscopisch kleine deeltjes van lang geleden uitgestorven zeeplanten en dieren vast kwamen te zitten in het ijs toen het water aan de onderkant van de ijsplaat bevroor, waardoor het ijs groen werd.




Maar de nieuwe studie suggereerde een andere boosdoener. Het onderzoeksteam formuleerde hun theorie nadat ze grote hoeveelheden ijzer hadden ontdekt in de Amery-ijsplaat van Oost-Antarctica - een ijskernmonster toonde aan dat ijs in de buurt van de bodem van de kern bijna 500 keer meer ijzer bevatte dan het gletsjerijs erboven. IJzeroxiden die in aarde, rotsen en gewone roest worden aangetroffen, hebben meestal warme, aardse tinten - geel, oranje, rood en bruin.

Kaart van Antarctica met een stip die de locatie van de ijsplaat aangeeft.

Locatie van Amery Ice Shelf in Antarctica. Afbeelding viaWikipedia.

IJzer is een belangrijke voedingsstof voorfytoplankton, microscopisch kleine planten die de basis vormen van het mariene voedselweb. Maar in veel delen van de oceaan is ijzer schaars. Als experimenten bewijzen dat de nieuwe theorie juist is,zeggen de onderzoekers, zou het betekenen dat groene ijsbergen kostbaar ijzer van het vasteland van Antarctica naar de open zee vervoeren wanneer ze afbreken, en deze belangrijke voedingsstof leveren aan de organismen die bijna al het zeeleven ondersteunen.Stephen Warren, een glacioloog aan de Universiteit van Washington, is de hoofdauteur van het onderzoek. Hij zei in eenuitspraak:

Het is alsof je een pakketje naar het postkantoor brengt. De ijsberg kan dit ijzer ver weg in de oceaan afleveren en vervolgens smelten en afleveren aan het fytoplankton dat het als voedingsstof kan gebruiken. We dachten altijd dat groene ijsbergen slechts een exotische curiositeit waren, maar nu denken we dat ze misschien wel belangrijk zijn.


Groene ijsberg met blauwe ijsberg erachter, beide drijvend in de donkere zee.

Afbeelding viaAmerikaanse Geofysische Unie.

Kortom: een nieuwe studie suggereert dat ijzeroxiden in steenstof van het vasteland van Antarctica ervoor zorgen dat sommige ijsbergen groen worden.

Bron: Groene ijsbergen Revisited

Via American Geophysical Union