Waar de bliksem het meest flitst

Bekijk groter. | Afbeelding tegoed: NASA

Bekijk groter. |Afbeelding tegoed: NASA


Waar op onze planeet flitst de bliksem het vaakst? Volgens satellietwaarnemingen komt bliksem vaker voor boven land dan boven de oceanen. En bliksem lijkt vaker dichter bij de evenaar te gebeuren.

De kaart hierboven toont de gemiddelde jaarlijkse tellingen van bliksemflitsen per vierkante kilometer van 1995 tot 2013. Gebieden met het minste aantal flitsen per jaar zijn grijs en paars; gebieden met het grootste aantal bliksemschichten - maar liefst 150 per jaar per vierkante kilometer - zijn felroze.


De hogere frequentie van verlichting over land is logisch omdat vaste aarde zonlicht absorbeert en sneller opwarmt dan water. Dit betekent dat er sterkere convectie en grotere atmosferische instabiliteit is, wat leidt tot de vorming van donder en bliksem die stormen veroorzaakt.

Volgens Daniel Cecil van NASA, een lid van het bliksemteam van het Global Hydrology and Climate Center, hebben de gegevens ook enkele interessante regionale trends onthuld. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld in de maand mei een groot aantal flitsen waargenomen in de Brahmaputra-vallei in het verre oosten van India. De verwarmings- en weerspatronen zijn op dat moment onstabiel en veranderlijk - net voor het begin van de moesson, die veel regen maar veel minder bliksem met zich meebrengt. Daarentegen hebben locaties in Centraal-Afrika en Noordwest-Zuid-Amerika het hele jaar door grote hoeveelheden bliksem.

Genieten van ForVM? Schrijf u vandaag nog in voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief!

Zoals de kaart laat zien, vinden de meeste bliksemschichten plaats in het verre oosten van de Democratische Republiek Congo en het meer van Maracaibo in het noordwesten van Venezuela.




Catatumbo-bliksem over het Maracaibo-meer, Venezuela. Fotocredit: Alan Highton visum The Guardian

Catatumbo-bliksem over het Maracaibo-meer, Venezuela. Foto tegoed:Alan Highton via The Guardian

Een flits van Catatumbo Lightning in Zulia, Venezuela. Fotocredit: Alamy via The Guardian

Een flits van Catatumbo Lightning in Zulia, Venezuela. Foto tegoed:Alamy via The Guardian

De hitte en vochtigheid zijn op het optimale niveau bij het Maracaibo-meer, en de toevoeging van wind veroorzaakt door de omringende Andes maakt de bliksem hier de meest intense en voorspelbare ter wereld.

Kortom: een nieuwe kaart op basis van satellietgegevens van 1993-2013 laat zien waar bliksem het meest voorkomt op aarde.


Lees meer van NASA's Earth Observatory