Wat is een sterrenbeeld? Wat is een asterisme?

Sterrenbeelden Cygnus, Aquila, Lyra gelabeld, en sterren Vega, Deneb, Altair met lijnen ertussen gelabeld op foto.

Soms komen meerdere sterren in verschillende constellaties samen om een ​​groot asterisme te vormen. Dat geldt voor het asterisme van de zomerdriehoek, dat is gemaakt van 3 heldere sterren - Vega, Deneb en Altair - in 3 verschillende sterrenbeelden. Afbeelding via onze vriendSusan Gies Jensenin Odessa, Washington.


Wat zijn sterrenbeelden en asterismen?

Een sterrenbeeld is een erkend patroon van sterren aan de nachtelijke hemel. Het woord komt uit het Latijnsterrenbeeld,betekeniseen reeks sterren. Er zijn 88 officiële sterrenbeelden. Velen zijn erg oud. Ze zijn een schakel tussen ons en onze voorouders, een projectie van de menselijke verbeelding in de kosmos: oude mensen keken naar de sterren en dachten dat ze mythische wezens, beesten en culturele toetsstenen tussen de sterren zagen. Aan de andere kant, de meesteasterismenzijn relatief nieuw. De meeste zijn kleine patronen binnen een sterrenbeeld, hoewel sommige grote patronen zijn gemaakt van heldere sterren uit verschillende sterrenbeelden. Er is niets officieels aan asterismen, maar mensen op alle delen van de aarde houden er nog steeds van en genieten ervan.


Sterren in een sterrenbeeld liggen allemaal op verschillende afstanden van de aarde. Bijvoorbeeld, de drie sterren die het sterrenbeeld vormenDriehoekzijn tussen 35 en 127lichtjarenweg. Terwijl een sterrenbeeld kankijkalsof al zijn sterren op dezelfde afstand staan, in werkelijkheid is dat alleen maar omdat, zoals we nu weten, sterren variëren in grootte en helderheid, dus twee sterren dieverschijnenom dezelfde helderheid aan de hemel te zijn, kan in feite worden gescheiden door grote afstanden. Dit betekent dat een buitenaardse astronoom op een planeet op honderd lichtjaar van de aarde heel verschillende sterrenbeelden zou kennen, omdat ze de nachtelijke hemel vanuit een heel ander perspectief zouden zien.

DePloeg, bijvoorbeeld (ook bekend als deGrote Beerof King Charles' Wain) is een patroon van zeven sterrenbinneninhet sterrenbeeldde Grote Beer, de Grote Beer. Het is ongetwijfeld het beroemdste asterisme aan de hemel, en niet in de laatste plaats vanwege zijn bruikbaarheid als wegwijzer voor andere sterren en sterrenbeelden. Op het zuidelijk halfrond vormen vijf sterren deZuiderkruis, een asterisme binnen het sterrenbeeldCrux. Soms bevatten asterismen sterren vanmeerdan één sterrenbeeld: bijvoorbeeld de glorieuzeZomer Driehoek, die tussen juni en september zo prominent aanwezig is aan de hemel op het noordelijk halfrond, bestaat uit sterren inCygnus,LyraenAdelaar. Inboogschutterer is het beroemde 'theepot'-asterisme, waarbinnen de locatie van het centrum van onze . ligtMelkwegheelal.

Er is geen vaste regel voor wat een asterisme is: meestal is het een groep prominente sterren in een eenvoudig patroon die tot de eersten behoren die mensen herkennen wanneer ze hun weg aan de hemel leren.

Veel sterrenbeelden zijn bekend:Orion,de Grote Beer,Cassiopeia,Cygnus, de beroemde sterpatronen die je het eerst leert als je wordt gebeten door de bug van de astronomie. Maar misschien wel de meest bekende zijn degenen die de sterrenbeelden vormen van dedierenriem:RAM,Weegschaal,Vissen,maagden de acht andere die een speciale betekenis hadden voor astrologen, meer dan tweeduizend jaar geleden, toen de eerste astrologische kaarten werden getekend door deBabyloniërs(hoewel de geschiedenis van de dierenriem verder terug kan gaan). De twaalf sterrenbeelden van de dierenriem hadden een speciale betekenis omdat ze samen het pad door de hemel vormen dat de zon gedurende een jaar lijkt te volgen.




Natuurlijk weten we nu dat de zon dit pad niet volgt, dat het de aarde is die beweegt en niet de zon. We weten ook dat sinds de eerste astrologische kaarten werden gemaakt, een geleidelijke kanteling van de aardas, waardoor een effect ontstond dat bekend staat als deprecessievan deequinoxen, betekent dat de zon nu door eendertiendesterrenbeeld van dedierenriem: die vanOphiuchus, de slangendrager. Dit heeft het domino-effect gehad om de datums te veranderen waarop de zon door elk sterrenbeeld 'gaat', zodat bijvoorbeeld Ophiuchus de meeste dagen in de kalender inneemt waar het astrologische teken Boogschutter zich bevindt, en Waterman grotendeels de ruimte waar Vissen is. Hoewel dit natuurlijk de datums van de astrologische sterrenbeelden die in de horoscopen van roddelbladen worden gezien, ongeldig maakt, evenals de data van het veronderstelde sterrenbeeld waaronder mensen 'geboren worden', moet er rekening mee worden gehouden dat de astrologische dierenriem weinig heeft gelijkenis met de werkelijke sterrenbeelden die de sterrenbeelden vertegenwoordigen: astrologie verdeelt eenvoudig de 360-graden hemel in twaalf gelijke segmenten, zonder rekening te houden met hoeveel graden elke constellatie zich feitelijk in de lucht uitstrekt. Dit betekent dat een astrologisch sterrenbeeld kan omvatten:meerdan één sterrenbeeld, en daarom moet de astrologische dierenriem worden gezien als grotendeels symbolisch in plaats van feitelijk. Het heeft niets te maken met deechtuniversum.

Het waren de Grieken en Romeinen die, samen met hen, voor het eerst de sterrenbeelden van het noordelijk halfrond herkenden en noemden, die rond de tweede eeuw na Christus werden vermeld, hoewel de prehistorische mensen ongetwijfeld lang voor hen hun eigen sterrenbeelden hadden gecreëerd. Inderdaad, elke menselijke cultuur heeft sinds onheuglijke tijden zijn eigen mythologie en scheppingsverhalen in de sterren gezien. Het is niet verrassend dat de Grieken en Romeinen de helden, heldinnen en beesten uit hun mythologieën in de lucht zagen:Pegasus,Orion,stier,Cassiopeiaen vele anderen.

De eerste lijst met sterrenbeelden die we kennen, verschijnt inPtolemaeus’s tweede eeuwAlmagest, wat zijn verhandeling was over de schijnbare bewegingen en sterren en planeten, en die eengeocentrischzicht op het heelal dat 1200 jaar zou blijven bestaan. Terwijl de Grieken en Romeinen ons de namen van de sterrenbeelden op het noordelijk halfrond nalieten, waren het de Arabieren die als eersten de naam van het individu noemden.sterrendie elk samenstellen: islamitische geleerden waren de eersten die de lucht systematisch in kaart brachten. Veel van deze Arabische sternamen zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven:Aldebaran,Alcor,Altaïr,Algol. Het voorvoegsel 'Al-' is een duidelijke aanduiding van een islamitische naam: het betekent eenvoudig 'de'. Vandaar dat Aldebaran bijvoorbeeld 'de volger' is, omdat het de lijkt te volgenHyadensterrenhoop die het hoofd vormt van het sterrenbeeld Stier de Stier.

Bepaalde sterrenbeelden hebben in de loop van de millennia een speciale betekenis gekregen vanwege hun uiterlijk dat het begin van de seizoenen markeert en oude volkeren vertelt wanneer ze moeten zaaien of oogsten, wanneer ze voedsel of dierenhuiden moeten verzamelen. Door de baan van de aarde om de zon worden op verschillende tijdstippen van het jaar verschillende sterrenbeelden zichtbaar. Op het noordelijk halfrond waarschuwt de verschijning van Orion in de vroege ochtendhemel bijvoorbeeld voor het begin van de herfst, dat de temperaturen binnenkort zullen gaan dalen. De opkomst van de Zomerdriehoek naar bekendheid aan de noordelijke hemel is een voorbode van de zomer. Voor oude culturen waren sterrenbeelden dus meer dan alleen patronen: ze markeerden het verstrijken van de seizoenen, van de jaren, van het leven zelf.


De 48 sterrenbeelden van het noordelijk halfrond en hun grenzen werden formeel erkend door deInternationale Astronomische Uniein 1928 en de officiële lijst gepubliceerd in 1930. Het verhaal van de sterrenbeelden van deZuidelijkHalfrond is echter een beetje ingewikkelder. Veel van deze werden genoemd door Italiaanse, Nederlandse en Portugese ontdekkingsreizigers van de 14e tot 16e eeuw. Dus als sterrenbeelden zijn er objecten en beesten die verband houden met de grote zeevaartreizen van dat tijdperk:Telescoop, de telescoop;Octans, het octant;gouden, de zwaardvis;Kaars, de zeilen van het schip;waterleiding, de zeeslang. Maar ontdekkingsreizigers en waarnemers stelden vaak verschillende sterrenbeelden voor met tegenstrijdige namen, vaak om hun klanten te plezieren. Pas in de 19e eeuw werd overeenstemming bereikt over de huidige lijst van zuidelijke sterrenbeelden en werd deze aangenomen.

Vanuit het perspectief van een waarnemer lijkt de lucht van zonsondergang tot zonsopgang rond één vast punt in de lucht te draaien. Deze locatie in de hemel is waar de aardas naar wijst en wordt de . genoemdhemelpool.Op het noordelijk halfrond,Polaris(de poolster) ligt heel dicht bij de hemelpool, terwijl er op het zuidelijk halfrond isgeen heldere sterhet markeren van de locatie. Die sterrenbeelden die rond de hemelpool draaien maar 's nachts niet onder de horizon duiken, vanwege hun nabijheid ervan, staan ​​bekend alscircumpolaire sterrenbeelden.Met andere woorden, voor een waarnemer zullen deze sterrenbeelden nooit ondergaan. Er zijn er vijf op het noordelijk halfrond: Ursa Major,Ursa Minor,Draco, Cassiopeia enCepheus. Het zuidelijk halfrond heeft er drie:Crux,centaurusenCarina.

De sterrenbeelden zijn niet moeilijk voor een beginnende astronoom om te leren. Er zijn veel uitstekende bronnen en planetarium-achtige programma's gratis online beschikbaar. Het is zeker de moeite waard om de sterrenbeelden te leren herkennen, zelfs als we ons soms inspannen om te zien wat de ouden deden!

Kortom: sterrenbeelden en asterismen zijn patronen van sterren. Sommige asterismen bestaan ​​uit sterren uit verschillende sterrenbeelden, en sommige asterismen maken deel uit van één sterrenbeeld.