Maan en Mars op 17 en 18 oktober


Op 17 en 18 oktober 2018 is de heldere 'ster' bij de maan echt een planeet, Mars. Als de duisternis valt, zul je waarschijnlijk ook de ster opmerkenFomalhaut, gelegen een grote sprong van de maan en Mars op de koepel van de hemel. Hoewel Fomalhaut rangschikt alsster van de 1e magnitude, deze ster verbleekt momenteel in vergelijking met Mars, die nog steeds helder is na zijn prachtige verschijning aan onze hemelafgelopen juli en augustus. Mars is momenteel ongeveer zes keer helderder dan Fomalhaut.

Natuurlijk is Mars een planeet die schijnt door gereflecteerd zonlicht, terwijl Fomalhaut een machtige ster is die schijnt door zijn eigen interne licht. Op een afstand van 0.7astronomische eenhedenop dit moment vanaf de aarde is Mars de hemelse buurman van de aarde in de achtertuin. Fomalhaut, hoewel een vrij nabije ster op een afstand van 25lichtjaren, bevindt zich niettemin ruim twee miljoen keer de afstand van Mars van ons.


Je zult geen moeite hebben om de rode planeet Mars alleen met het oog te zien. Maar de twee dinky manen van Mars – Phobos en Deimos – zijn extreem moeilijk te zien door een telescoop, hoewel deDe Amerikaanse astronoom Asaph Hall slaagde erin om de prestatie in 1877 te volbrengen. Er is algemeen aangenomen dat deze manen gevangen asteroïden waren, maar een studie eerder dit jaar suggereerde:een meer gewelddadige oorsprong voor de twee manen.

Deimos, de buitenste en kleinere maan, heeft een gemiddelde straal van ongeveer 6 km. Op een afstand van ongeveer 7 Marsstraal(straal van Mars = 2.106 mijl of 3.389 km), draait deze maan in ongeveer 30 uur om Mars. Mars draait in 24,6 uur om zijn as. Dus Deimos heeft meer tijd nodig om om Mars te draaien dan Mars nodig heeft om eenmaal om zijn as te draaien. Van Deimos (zoals de meeste manen van het zonnestelsel) wordt gezegd dat hij buiten de aarde om Mars draaitsynchrone baanradius– de afstand waarop de omlooptijd van de maan gelijk zou zijn aan de rotatieperiode van de moederplaneet.

Deze samengestelde afbeelding vergelijkt hoe groot de manen van Mars lijken, gezien vanaf het oppervlak van de rode planeet, in verhouding tot de grootte die onze maan vanaf het aardoppervlak lijkt. Terwijl de maan van de aarde 100 keer groter is dan de grotere Marsmaan Phobos, draaien de Marsmanen veel dichter bij hun planeet, waardoor ze relatief groter aan de hemel lijken. Deimos, helemaal links, en Phobos ernaast, worden samen getoond zoals gefotografeerd door NASA's Marsrover Curiosity op 1 augustus 2013. Afbeelding via NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M University/SwRI.

Phobos, de binnenste en grotere maan, heeft een gemiddelde straal van ongeveer 11 km. Op een afstand van ongeveer 2,76 Mars-stralen draait deze maan eigenlijk veel sneller om Mars dan Mars om zijn as draait (7 2/3 uur versus 30 uur). Omdat de baan van Phobos zich onder de synchrone baanradius bevindt, wordt de baan van deze maan als onstabiel beschouwd. Verwacht wordt dat Phobos over ongeveer 50 miljoen jaar ofwel op Mars zal crashen, ofwel zal uiteenvallen als een ring van puin.




Trouwens, dezonnewende kwam naar Marsop 16 oktober 2018 – brengt de winter naar het noordelijk halfrond van Mars en de zomer naar het zuidelijk halfrond.

En gisteren - 17 oktober 2018 - zwaaide de maan van de aarde naarhoogtepunt, het verste punt van de aarde voor de maand.

Kortom: de komende avonden - 17 en 18 oktober 2018 - laat de maan je de rode planeet Mars zien.