Giant A-68 ijsberg 3 jaar later

Geweven leiblauwe swirly achtergrond met grote grimmige witte langwerpig in het midden.

IJsberg A-68A in open water. Deze afbeelding, vastgelegd door de Copernicus Sentinel-1-radarmissie, toont de berg op 5 juli 2020, een paar dagen voor zijn 3e verjaardag. Afbeelding viaDIT.


Dit bericht is oorspronkelijk gepubliceerd op 10 juli 2020, doorDIT

De kolossale ijsberg die op 12 juli 2017 uit de Larsen C-ijsplaat van Antarctica spleet, bevindt zich nu in de open wateren van de Zuid-Atlantische Oceaan nabij de Zuid-Orkney-eilanden, ongeveer 1050 km (650 mijl) van zijn geboorteplaats. Na twee brokken ijs te hebben verloren, is deze recordberg iets minder groot dan hij ooit was - en nu hij zich in ruwer water bevindt, kan hij verder uiteenvallen.


Wanneer hetgekalfd, A-68 was ongeveer twee keer zo groot alsLuxemburgen een van de grootste ijsbergen ooit, waardoor de omtrek van het Antarctisch Schiereiland voor altijd verandert. Ondanks zijn grootte is het echter opmerkelijk dun, slechts een paar honderd meter dik.

In de afgelopen drie jaar hebben satellietmissies zoalsCopernicus Sentinel-1zijn gebruikt om de berg te volgen terwijl deze in de Zuidelijke Oceaan dreef. De eerste twee jaar bleef het dicht bij zijn moederijskap, belemmerd door zee-ijs.

Het verloor echter bijna onmiddellijk na het afkalven een stuk ijs, waardoor het werd omgedoopt tot A-68A en zijn nakomelingen A-68B werden. Meer recentelijk, in april 2020, verloor A-68A nog een brok: A-68C.

Het is nogal onromantisch, Antarctische ijsbergen worden genoemd naar het Antarctische kwadrant waarin ze oorspronkelijk werden waargenomen, dan een volgnummer, en als de ijsberg breekt, een opeenvolgende letter.




Hoewel A-68A een relatief dunne ijsberg is, heeft hij redelijk goed stand gehouden, maar satellieten zullen de sleutel zijn om te volgen hoe deze in open water verandert.

Kaart van een deel van Antarctica met veel blauwe lijnen van ijsbergpaden uit het verleden, met het pad van de A-68 ertussen.

Groter bekijken. | A-68A pad.Lees meer over deze kaart. Afbeelding viaDIT.

De kaart hierboven toont de verschillende posities van de A-68A tijdens zijn driejarige reis. De kaart laat niet alleen zien hoe lang het in de buurt van de Larsen C-ijskap bleef, maar ook hoe het drifttempo het afgelopen jaar aanzienlijk is toegenomen.

De kaart bevat ook historische ijsbergsporen, gebaseerd op gegevens van een aantal satellieten, waaronder ESA's ERS-1 en ERS-2, en laat zien dat de A-68A dit platgetreden pad volgt.


Groot wit gebied en donkere leiblauwe zee met A-68 aan de rand van het witte gebied.

Deze afbeelding van de Copernicus Sentinel-3-missie toont de positie van A-68A in februari 2020. Afbeelding viaDIT.

Kortom: de kolossale ijsberg A-68, die in juli 2017 van de Larsen C-ijsplaat op Antarctica spleet, bevindt zich nu in de open wateren van de Zuid-Atlantische Oceaan, ongeveer 1.050 km van zijn geboorteplaats.

Via ESA