Astronomen vinden 'spookduinen' op Mars

Spookduinen in deHet labyrint van de nachtregio op Mars, ten westen van de meer bekendeValles Marineris. De halvemaanvormige kuilen zijn de overblijfselen van actievebarchan-type duinen van miljarden jaren geleden. Afbeelding via Mackenzie Day / David Catling /AGU.


Mars is een woestijnplaneet, net zoals sommige woestijnen op aarde, maar veel kouder. Net als de aarde hebben de woestijnen van Mars enormeduinen, variërend van kleinzand rimpelingen(technisch gezien geen duinen) tot torenhoge, klifachtige echte duinen van fijn zand. Maar - terwijl verschillende soorten duinen vanuit een baan en van dichtbij zijn gezien door Mars-rovers, die momenteel nog steeds actief zijn en zich geleidelijk een weg banen door het landschap - is er nu ook een ander soort duin op Mars gevonden. Wetenschappers noemen dezespookduinen, en ze zijn erg oud. Zijgemeldde vondst inGeoSpaceop 10 juli 2018. De nieuwe onderzoekspaper was gewoongepubliceerdin deJournal of Geophysical Research: Planeten.

Deze spookduinen zijn tegenwoordig geen actieve duinen. Het zijn eerder de overblijfselen van eerdere oude duinen die putachtige depressies in de grond achterlieten nadat ze waren weggeërodeerd. Er zijn honderden van deze halvemaanvormige kuilen ontdekt, elk ongeveer zo groot als deGebouw van het Amerikaanse Capitool. AlsMackenzie-dag, totplanetaire geomorfoloogaan de Universiteit van Washington in Seattle en een auteur van de nieuwe studie, legde uit:


Elk van deze kuilen is niet genoeg om je te vertellen dat het een duin is, of van een oud duingebied, maar als je ze allemaal samenvoegt, hebben ze zoveel overeenkomsten met duinen op Mars en op aarde dat je een soort van fantastische uitleg om ze uit te leggen als iets anders dan duinen.

Huidige en actieve halvemaanvormige zandduinen in deHellespontusregio op Mars, ten westen van deBekken van Griekenland. Afbeelding via NASA/JPL/Universiteit van Arizona.

Hoe ontstaan ​​spookduinen? Op aarde zijn spookduinen mogelijk gedeeltelijk begraven door:wassenof watergedragensedimenten. Voor deze Martiaanse spookduinen, toen de lava of sedimenten verhardden, behielden ze de contouren van de duinen. De resterende bovenste delen van de duinen werden vervolgens weggeërodeerd door de wind, die ze wegschuurde, waardoor alleen de 'gietvormcontouren van de voormalige duinen. Nu zien ze eruit als kuilen met verharde randen.

Het bestaan ​​van deze duinen op Mars geeft meer aanwijzingen over hoe de omstandigheden miljarden jaren geleden waren, met name de wind. Zoals Dag opmerkte:


Een van de leuke dingen aan de spookduinen is dat ze ons zeker vertellen dat de wind op Mars in het verre verleden anders was, toen ze gevormd werden. Het feit dat de wind anders was [toen de spookduinen vormden] vertelt ons dat de omgevingsomstandigheden op Mars niet statisch zijn over lange tijdschalen, ze zijn de afgelopen paar miljard jaar veranderd, iets wat we moeten weten om de geologie te interpreteren op Mars.

Halvemaanvormige Barchan-duinen in de westelijke woestijn van Egypte. Afbeelding viaGoogle Earth.

Hoe Barchan-duinen ontstaan. Afbeelding via Wikipedia CC BY-SA 3.0.

De spookduinen van Mars werden gevonden in orbitale beelden vanHellas Planitiabekken enHet labyrint van de nacht. Ze zijn vergelijkbaar met degene die zijn ontdekt in deSnake River Plainin het oosten van Idaho in 2016. Meer dan 480 potentiële duinvormen werden ontdekt in orbitale beelden van Noctis Labyrinthus alleen, en meer dan 300 in Hellas Planitia, door Day en co-auteurDavid Catling. Noctis Labyrinthus is een gebied van door elkaar gegooide plateaus net ten westen vanValles Marineris, de grootste bekende kloof in het zonnestelsel. Hellas Planitia is een enorme, 4 miljard jaar oude inslagkrater van meer dan 2700 km doorsnee op het zuidelijk halfrond.


De vormen van de spookduinen op Mars zijn halve maantjes, net alsbarchan duinenop aarde, wat betekent dat de oorspronkelijke duinen erg op Barchan-duinen zouden hebben geleken, het meest voorkomende type op zowel Mars als de aarde. De 'hoorns' of toppen van de halve manen wijzen in de richting van de heersende wind. Dit type duinen heeft de neiging zich te vormen op vlak terrein met weinig of geen vegetatie. Het feit dat er zoveel van deze kuilen op elke locatie zijn, wijst erop dat ze de overblijfselen zijn van ooit actieve duinvelden. Zoals Dag opmerkte:

Ze gaan allemaal dezelfde kant op, wat je zou verwachten voor duinen omdat ze allemaal migreren en vormen in hetzelfde windregime. Dus alleen de vorm en grootte vertellen ons dat dit kenmerken zijn die afkomstig zijn van een oud duinsysteem.

Spookduinen op de oostelijke Snake River-vlakte van Idaho. Afbeelding via Google Earth.

Analyse van de spookduinen op Mars geeft aan dat de oorspronkelijke duinen vrij groot waren - ongeveer 130 voet (40 meter) hoog bij Noctis Labyrinthus en 246 voet (75 meter) hoog bij Hellas-bekken. Ter vergelijking: deCuriosity-roverheeft een reeks duinen bestudeerd nabij de voet vanMount SharpinGale krater. de opvallendeNamib Duneis ongeveer 16 voet (5 meter) lang.


Deze spookduinen bieden niet alleen fascinerende aanwijzingen over oude milieuomstandigheden op Mars, maar kunnen ook een goede plek zijn om te zoeken naar bewijs van vorig leven. Zoals vermeld in de samenvatting in het nieuwe artikel:

Oude duinen op twee plaatsen op Mars werden gedeeltelijk begraven en vervolgens weggeërodeerd, waardoor duinvormige kuilen achterbleven die informatie over de oude omgeving behouden. Deze kuilen bevatten mogelijk oude duinzandstenen rond de randen van de kuilen en kunnen een goede plek zijn om te zoeken naar bewijs van oud leven. De vormen van de kuilen vertellen ons ook hoe de wind zich in het verleden gedroegen.

Namib Dune in Gale Crater op Mars, zoals gezien door de Curiosity rover. Het is ongeveer 16 voet (5 meter) lang. Afbeelding via NASA/JPL-Caltech/MSSS/Thomas Appéré.

En zoals Day ook opmerkte:

We weten dat duinen op aarde leven kunnen ondersteunen, en duinen op aarde lijken erg op duinen op Mars. Een probleem dat Mars heeft dat de aarde niet heeft, is de oppervlaktestraling. Als je in een duin bent, of op de bodem van een duin, en je bent microbieel, dan beschermt het duin je tegen veel van die straling. Waarschijnlijk woont er nu niets meer. Maar als er ooit iets op Mars was, is dit een betere plek dan gemiddeld om te kijken.

Kortom: duinen komen niet alleen veel voor op aarde, maar zijn ook gevonden op Mars, Venus, Titan en zelfs komeet 67P. Nu is er een ander type duin ontdekt op Mars: 'spookduinen', de kuilachtige overblijfselen van oude, ooit actieve duinen die grotendeels zijn weggeërodeerd. Ze vertonen een sterke gelijkenis met de huidige duinen en kunnen zelfs aanwijzingen bevatten voor vorig leven op de rode planeet.

Bron: Dune Casts bewaard door gedeeltelijke begrafenis: de eerste identificatie van Ghost Dune Pits op Mars

Via GeoSpace

Geniet je tot nu toe van ForVM? Schrijf u vandaag nog in voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief!